Kategoriarkiv: Ekonomisk tillväxt och arbete

Vi ska värna våra mänskliga sidor när maskinerna tar över

En kreativ ingenjör hittar på en robot som kan ge mormor viss vård när hon behöver, en annan skapar en självkörande, trygg och säker bil. Helt osannolikt för några år sedan, men idag sant. Så fascinerande det är med teknisk utveckling!

Kommer alla arbeten att ersättas av maskiner?

När tekniken nu nått så långt, kommer vi då kunna ersätta det mesta av arbetskraften med maskiner? Vi har ju redan sluppit många utslitna ryggar och leder när tekniken hjälpt oss med de tyngsta lyften. Den första maskinåldern löste problem i många fysiskt utsatta arbeten.

Utvecklingen mot att datorer ersätter även tankekrävande jobb kallas ibland den andra maskinåldern. Arbetsuppgifter kan datoriseras om de på något sätt kan formuleras som regler. En dator är expert på att följa regler, kan lagra och kombinera informationsbitar i en rasande fart. Medan en läkare skulle behöva använda 160 timmar i veckan för att hålla sig à jour med sitt område, är detta en bagatell för en dator. Får vi till och med en säkrare och bättre diagnos, utan risk för ”den mänskliga faktorn” när vi vänder oss till datordoktorn?

Kärnan i ekonomisk tillväxt är produktivitetsökning. Varje onödig kostnad jagas när en investerad krona ska producera mer nästa år. Går det att ersätta dyra medarbetare med pålitliga maskiner är det en given vinstlott. Det är lockande med ”medarbetare” som utan klagomål jobbar 24 timmar om dygnet, och varken kräver semester eller fikapaus.

Vem vinner i den andra maskinåldern?

Maskinerna och datorerna kanske är de stora vinnarna i denna framtid? Eller snarare deras ägare, och möjligen deras utvecklare och felsökare. Andra vinnare på datorisering och internetisering är givetvis vi alla som är motiverade att skaffa kunskap. Dålig ekonomi och långa avstånd är inte längre hinder för att t.ex. få en högklassig utbildning med världens bästa pedagoger. Fina universitet och det mesta av deras kunskap finns tillgängligt på Internet. Vilka möjligheter!

Pris och kvalitet kan enkelt jämföras – med global räckvidd – så att vi slipper göra dåliga val eller köp. Alla kan välja ”det bästa”! Och den som levererar detta ”bästa” kan bli hur rik som helst.  ”The winner takes it all”.

Vem förlorar?

Medan filmskaparen som visar sina alster på youtube kan tillfredsställa och kanske ta betalt av en miljardstor publik, har sjuksköterskan sina tio patienter att ta hand om. Och en inkomst som helt är beroende av lokala, begränsade skattepengar. Förutsättningarna är som om vi levde på olika planeter.

Vi som endast har futtiga 8 timmars arbete fem dagar i veckan att erbjuda omvärlden riskerar alltså att hamna i bakvattnet. Liksom vi som erbjuder en produkt med mer subtila kvaliteter än de som går att mäta och jämföra. Och alla vi mediokra. Som har lite mänskliga skavanker, bra och dåliga dagar, anhöriga som drabbas av ditt och datt, eller något annat som inte gör oss ”fullpresterande”. Konkurrensen och utslagningen är stenhård när vi tävlar mot maskiner eller mot massor av arbetssökande.  Alla kan jämföras mot allt! Är det konstigt att den psykiska ohälsan växer?

Den tid är förbi när ekonomisk tillväxt ledde till fler arbetstillfällen. Tendensen är snarare att produktivitetsökningen leder till en ökad ojämlikhet med förskjutning från arbetande till kapitalägare. Förutom till en spetselit av extremt rika, de som lyckats med bedriften att bli vinnaren på den globala marknaden.

Vad kan vi människor, som inte maskiner kan?

Vad har då miljarder år av evolution gett oss människor, som inte några decennier av maskin- och datorutveckling kan ersätta? Ja, vi har ju förmågan att inte bara följa förprogrammerade regler. Vi har t.ex. vår idérikedom, kan tänka ”utanför boxen”, ställa intressanta frågor, kommunicera med alla sinnen och vi kan förstå oss på och samverka med komplexa maskiner.

Och så har vi något som aldrig någonsin kan ersättas av en maskin: erfarenheten av att vara en kännande människa! För att kunna skriva en bok som berör, förklara så att en viss elev förstår, förmedla en tung diagnos, förstå vad som kommer att vara viktigt imorgon eller trösta en medmänniska, är just människo-erfarenheten oersättlig. Istället för att in absurdum konkurrera och prestera ihjäl oss är det våra mänskliga sidor vi skall vårda mest. Både det som brukar betraktas som baksidan – att misslyckas, vara förtvivlad, ha sorg – liksom framsidan – kunna resa sig, ha kul, vara engagerad och kär- är och kommer sannolikt att vara vår viktigaste tillgång!

Texten är delvis inspirerad av boken ”The second machine age” av Erik Brynjolfsson och Andrew Mcafee, 2014.